そもそも『自律神経』とは?

今回は、「心と体」に影響を与える『自律神経』についてお伝えしていきたいと思います。

自律神経の種類

人間には大きく分けて、2種類の神経があります。

①体性神経
②自律神経
①の体性神経はさらに2つの種類と働きがあります

・「知覚神経」=暑い・寒い・痛い、などの感覚を感じる神経
・「運動神経」=手や足などの体を動かす神経

この2つです。
 

そして、自律神経も2種類の神経に分けれられます
交感神経
副交換神経

自律神経 交感神経 副交感神経3

正直、ややっこしいですよね。
自律神経がテーマとなっていますので、まずは『自律神経』は2種類あるんだな、ということを頭に入れておいてくださいね。

交感神経と副交換神経の関係

まずは『交感神経
これを一言で言うならば「緊張の神経」です。
 

交感神経が働くと、脳も体は良い意味でも悪い意味でも緊張します。
この緊張は脳や体を働かしやすくするためで、普通は日中の太陽が出ている時間帯に働いてくれます。
 

では、一方の『副交感神経』はどうでしょうか?
この神経を一言で言うならば「体や脳をリラックスさせる神経」です。
 

働く時間帯は夕方から夜にかけて。
例えばあなたの仕事が終わり、家に帰ってホ~っと一息つく時間帯ですね(^-^)

究極のリラックスは「睡眠」。
この副交換神経がきちんと働くことで、ぐっすり眠ることが出来るし体の疲れも癒してくれるのです。

実は、自律神経失調症はこの副交感神経がしっかり働くようになると改善され元気になってきます。
 

交感神経と副交換神経の働きをグラフにすると次のようになります。

自律神経 交感神経 副交感神経2

普通の生活を前提に考えた場合、交感神経は日中に働き、副交換神経は夕方から夜寝ているときに働くのです。
両方の神経が同時に働くことはなく、片方が働けば片方は休む関係。つまりシーソーのような関係ですね。

自律神経の乱れ

それでは、この自律神経乱れるどのようなことが起こるのでしょうか?
 

後々お伝えしてきますが、自律神経を乱す原因はこの世の中にたくさんありますよね?
自律神経が乱れるということは、「交感神経と副交感のバランスが崩れる」ということです。
 

もっと分かりやすく言うと・・・

「交感神経が働かなければいけない時に、副交感神経が働いてしまう」
「副交感神経が働かなければいけない時に、交感神経が働いてしまう」

このような状態で、本来働かなければならない時間が逆転してしまうのです。
 

例えば、夜はぐっすり寝たいとします。
そのためには、副交感神経が働かなけらばいけないのに交感神経が働いてしまったらどうなるでしょうか?
 

そう、交感神経は普通だったら日中に働き、体や心を緊張させる神経なので眠れなくなってしまいますよね。゚(゚´Д`゚)゚。

そして、日中は働いたり遊んだりするために交感神経を働かせるのですが、そのためには交感神経を働かせます。
これが、昼夜逆転してうと、働いたり遊んだりする時間に副交感神経が働いてしまい眠くなってしまいます。
 

これは、あくまで一例ですが、自律神経の乱れは他にも私たちの体に様々な影響をもたらしてしまうのです。

自律神経は自分の意思ではコントロールできない

とても肝心なことなのですが、自律神経の働きの1つとして「私達が意識していない所を動かす」働きがあります。
 

例えば心臓や胃腸などの内蔵。
これらはすべて自律神経が働いて動かしてくれます。
 

あなたは意識して心臓を動かしていませんよね?また、食事をした時にあなたが

「よし、胃を動かそう!」

と意識しなくても胃は自動的に働いてくれますよね?
 

これらは全部、自律神経がコントロールしてくれているんです。

このようにあなたが意識しなくても、自律神経は自動的に「交感神経」と「副交感神経」を働かせたりして心臓を動かしたり、胃を働かせたりしてくれているんですね。
 

しかし・・・
これを逆に言うと、自律神経はあなたの意思とは関係なく自動的にはたらくので自律神経の乱れを自分で治そうと意識しても残念ながらそれは治らないということになってしまいます・・・。
 

次回は、そんな自分の意思とは関係なく働く自律神経、『交感神経と副交感神経』について詳しくお伝えしていこうと思います。
活動の『交感神経』、リラックスの『副交感神経』。言うならば車の両輪です。

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